Alle feiten over de Engelse taal

engelse-taal-uitgelicht

Engels wordt op ieder continent gesproken. Sterker nog – het is de lingua franca van de wereld. Waar je ook bent, met Engels kom je een heel eind.

Geen wonder dat bedrijven die willen internationaliseren vaak beginnen met het in het Engels vertalen van hun website. Daarbovenop is Groot Brittannië een van de grootste handelspartners van Nederland. 

Er zijn ontzettend veel varianten van het Engels. Van Brits-Engels tot steenkolenengels: wij vertellen je alles over de Engelse taal!

Hoeveel mensen spreken Engels?

Engels is een taal die veel wordt gesproken. Er zijn 370 miljoen moedertaalsprekers. Daarnaast spreken 898 miljoen mensen Engels als tweede taal. Maar het totaal aantal mensen dat wereldwijd Engels spreekt, is nog veel hoger: meer dan 2 miljard mensen. Hoe kan het dat het aantal Engelssprekenden zoveel hoger is dan de moedertaalsprekers en tweede-taalspreker bij elkaar opgeteld?

De grootste reden: Engels is in een groot deel van de wereld de lingua franca. Dat betekent dat het vaak de taal is die wordt gesproken tussen mensen met verschillende moedertalen. Ook (of juist) als het niet per se de eerste of tweede taal van de betrokkenen is. 

Zo wordt op universiteiten steeds meer onderwijs in het Engels gegeven. Engels is sowieso de lingua franca in de wetenschappelijke wereld – veel literatuur is in het Engels, ongeacht het onderwerp. Ook in bedrijven met medewerkers van verschillende nationaliteiten is Engels vaak de voertaal. Dat is de reden dat meer dan 2 miljard mensen wereldwijd Engels spreken.  

Geschiedenis van het Engels

De oorsprong van het Engels ligt in Germaanse stammen: de Angelen, Saksen en Juten. Zij kwamen naar de Britse eilanden rond 450. De oorspronkelijke Keltische bewoners werden naar het noorden en westen (Schotland en Wales) verdreven.  

De taal van de Angelen, Saksen en Juten is wat we nu het Oud-Engels noemen. Het huidige Engels heeft zich hieruit doorontwikkeld. Daarnaast zijn er veel invloeden van buitenaf geweest. Toen de Vikingen naar Engeland kwamen rond 800, namen ze het Deens en Noors mee. En na 1066 heeft het Frans drie eeuwen een grote invloed op het Engels gehad.  

Door kolonialisme wordt Engels over de hele wereld gesproken. Het Britse Rijk bestond op het ‘hoogtepunt’ in 1921 uit een kwart van de toenmalige wereldbevolking en een kwart van het aardoppervlak. 

Hoewel het Britse Rijk nu niet meer bestaat, is er nog wel een samenwerkingsverband tussen voormalig Britse koloniën. Dit is het Gemenebest van Naties (in het Engels: Commonwealth of Nations).

Zakendoen in Engeland?

Zakendoen in Engeland is iets moeilijker geworden door Brexit, maar het blijft een aantrekkelijke markt. Het Verenigd Koninkrijk is niet voor niets van oudsher een van onze grootste handelspartners.

Eén ding is belangrijk om te onthouden: het Verenigd Koninkrijk, Groot-Brittannië en Engeland is niet hetzelfde. Deze termen moet je niet met elkaar verwarren.

Het Verenigd Koninkrijk (VK) bestaat uit de landen Engeland, Schotland, Wales en Noord-Ierland. Groot Brittannië (GB) bestaat uit de drie landen Engeland, Schotland en Wales. Engeland is dus maar één van de landen op het eiland. 

Nederlanders gebruiken vaak ‘Engeland’ terwijl ze Groot Brittanië of het Verenigd Koninkrijk bedoelen. Op zich geen ramp, maar wel als je overzees wilt zakendoen. 

In informele gesprekken kunnen Nederlanders zich prima in het Engels redden. Zakelijke gesprekken zijn al snel wat lastiger. En je internationale doelgroep in het VK bereiken? Daarvoor moet je toch echt je teksten professioneel in het Engels laten vertalen

Feiten over de Engelse taal op een rij

  • Engels is een (West-)Germaanse taal.
  • Met name het Deens, Noors, Frans, Grieks en Latijn hebben grote invloed op het Engels gehad. 
  • Het Engels is geen officiële taal in de VS – dit land heeft überhaupt geen officiële taal. 
  • Qua taalfamilie staat Fries het dichtstbij Engels.  
  • Door de invloed van het Frans is er een verschil tussen bijvoorbeeld ‘beef’ en ‘cow’, en ‘mutton’ en ‘sheep’ – het eerste (oorspronkelijk Franse) woord omschrijft het vlees van het dier, het tweede (Engelse) woord is het dier zelf.  
  • Het Engels (orthografie) is een taal waarbij de schrijfwijze en uitspraak vaak ver uit elkaar ligt. Het is dus niet zo’n fonetische taal als het Spaans, bijvoorbeeld.

In welke landen spreken ze Engels?

Het Engels is de officiële taal in 58 landen en 23 gebieden. Dit zijn de landen en gebieden waar Engels ‘de jure’ de officiële taal is, dus volgens de wet. 

Naast deze landen en gebieden zijn er nog veel meer waar Engels ‘de facto’ een van de officiële talen is. Dat betekent dat het in de praktijk een officiële taal is, maar niet wettelijk. Die landen en gebieden hebben we niet meegeteld, op vier landen na: het VK, de VS, Australië en Nieuw-Zeeland. Dit omdat het Engels in deze landen wel de primaire taal is. 

landen-engelse-taal

De complete lijst van landen en gebieden met Engels als officiële taal, gesorteerd op alfabet: 

Landen met het Engels als officiële taal: 

  • Australië
  • Antigua en Barbuda
  • Bahama’s
  • Barbados
  • Belize
  • Botswana
  • Burundi
  • Canada
  • Dominica
  • Fiji
  • Filipijnen
  • Gambia
  • Ghana
  • Grenada
  • Guyana
  • Ierland
  • India
  • Jamaica
  • Kameroen
  • Kenia
  • Kiribati
  • Lesotho
  • Liberia
  • Malawi
  • Malta
  • Marshall-eilanden
  • Mauritius
  • Micronesië 
  • Namibië
  • Nauru
  • Nieuw-Zeeland
  • Nigeria
  • Pakistan
  • Palau
  • Papoea-Nieuw-Guinea
  • Rwanda
  • Saint Kitts en Nevis
  • Saint Lucia
  • Saint Vincent en de Grenadines
  • Samoa
  • Seychellen
  • Sierra Leone
  • Singapore
  • Salomonseilanden
  • Soedan
  • Swaziland
  • Tanzania
  • Tonga
  • Trinidad en Tobago
  • Tuvalu
  • Uganda
  • Vanuatu
  • Verenigd Koninkrijk
  • Verenigde Staten
  • Zambia
  • Zimbabwe
  • Zuid-Afrika
  • Zuid-Soedan

Gebieden met het Engels als officiële taal:

  • Akrotiri en Dhekelia
  • Amerikaanse Maagdeneilanden
  • Amerikaans-Samoa
  • Anguilla
  • Bermuda
  • Britse Maagdeneilanden
  • Cookeilanden
  • Curaçao
  • Falklandeilanden
  • Gibraltar
  • Guam
  • Hong Kong
  • Isle of Man
  • Jersey
  • Kaaimaneilanden
  • Niue
  • Norfolkeiland 
  • Noordelijke Marianen
  • Pitcairneilanden
  • Puerto Rico
  • Rotuma
  • Sint Maarten
  • Turks- en Caicoseilanden
Vertaler van Machielsen

Engelse vertaling nodig?

Onze vertalers Engels vertalen foutloos en stemmen de tekst af op jouw tone of voice. We hebben voor iedere branche vertalers met vakinhoudelijke kennis.


Ik vraag direct een offerte aan